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Comemoração do Centenário da AD reuniu milhares em Belém. (Foto: Tarso Sarraf)

Foi-se o tempo em que a igreja precisou mudar da Rua Figueira de Melo para o Campo de São Cristóvão, na cidade do Rio de Janeiro, porque o salão – um antigo depósito de açúcar – já não comportava as mais de 400 pessoas que assistiam aos cultos, sendo que muitas já os assistiam pelas janelas. E da alegria dos pioneiros quando descobriram que o número de crentes assembleianos no país já superava os 200 mil, conforme anunciava o locutor do Programa A Voz Evangélica das Assembleias de Deus, pastor Francisco Pereira do Nascimento (AD em São Cristóvão).

Com a estimativa de 22,5 milhões de membros, a Assembleia de Deus no Brasil é hoje a maior denominação pentecostal do mundo. Em segundo lugar está a Coréia do Sul com 3,1 milhões. As Assembleias de Deus no Brasil puxaram o crescimento dos evangélicos no país e, segundo projeções, deverá ultrapassar os 100 milhões em 2020.

As estimativas apontam ainda mais de 35 mil ministros e mais de 100 mil templos espalhados por todo o Brasil. Na verdade, a Assembleia de Deus está presente até mesmo nos lugares onde as estruturas governamentais não estão. 

Número de membros

Ao todo, as Assembleias de Deus têm 64 milhões de membros espalhados no mundo e 363.450 ministros, divididos entre 351.645 igrejas e presentes em 217 países. O Brasil lidera essa lista com 22,5 milhões de membros, de acordo com as estimativas da igreja nos EUA. Veja a lista dos países com os maiores números de membros (Tabela 1). 


Porcentagem em cada região

Na América Latina e Caribe, o número de membros chega a 28,8 milhões, o equivalente a 53% do total de assembleianos presentes no planeta. Estes números são ‘puxados’ pelo grande avanço no Brasil, que detém mais de 75% desse total. Veja o número de membros da Assembleia de Deus nas outras regiões do mundo (Tabela 2).

Profecia do crescimento da Igreja e do Brasil

Em uma entrevista ocorrida em 2 de abril de 1980, o saudoso pastor Rodrigo Silva Santana, reconhecido líder da igreja na Bahia, profetizou ao indicar que a fase difícil que o Brasil atravessava naquela época passaria e o país alcançaria prosperidade se abrisse suas portas à evangelização.

– “Desta forma se alcançará prosperidade e a pátria será engrandecida e enriquecida”, dissera.

Foi justamente o que aconteceu. O crescimento do país ocorreu de forma simultânea ao crescimento da Igreja e segundo projeções da Sepal o número de evangélicos deverá chegar a 50% da população brasileira e ultrapassar os 100 milhões em 2020.

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Na década de 50, o português José Rodrigues Belchior, descendente de judeu, viajou de Portugal para o Brasil, em um minúsculo barco a vela. Ele, um amigo e sua companheira, saíram de uma ilha, no município costeiro de Olhão, e rumaram para o Brasil em um barco de 2x6m. Por um milagre, eles aportaram em Porto Seguro (BA), 117 dias após. 

Os três carregaram o barco de suprimentos e muita água potável e rumaram para o Brasil, na rota semelhante a de Cabral, mas com muito mais ousadia. Eles passaram por situações perigosas e algumas vezes ficaram dias presos na pequena cabine para não serem arrastados pelas ondas. 

Na Bahia, os três foram recebidos como heróis pelo prefeito de Porto Seguro. Depois rumaram para o Rio, onde José Rodrigues, bastante desidratado e com 30 quilos a menos, ficou internado na Casa de Portugal. 

Da aventura com a mulher, José Belchior teve filhos, já no Brasil, de onde nunca mais saiu, a não ser para receber homenagens em sua terra natal, onde fora recebido como herói. Lá ele tem até um monumento com uma placa alusiva ao seu feito. 

Hoje, José Rodrigues Belchior, com cerca de 80 anos, vive em sua propriedade rural no município de Cachoeiras de Macacu (RJ), com a esposa – a segunda – com quem casara, após converter-se ao cristianismo. Fraterno e amoroso, ele é membro da Assembléia de Deus e com jeito bem abrasileirado, recebe amigos para um gostoso papo, sem faltar a cortesia do brasileiro – o cafezinho. 

Em breve vamos divulgar mais detalhes e mostrar fotos de Belchior e de seus arquivos sobre a aventura.

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